Hipmunk的发布故事

考虑到Hipmunk最近在上周被Concur收购,我认为我会出版《未经他们的许可》一书的节选,内容涉及其发行背后的故事。

希普(Hipmunk)花栗鼠(Chipmunk)奇普(Chip)在时代广场(Times Square)赢得一些爱

“由焦点小组设计产品确实非常困难。 很多时候,人们不知道自己想要什么,除非您向他们展示。 —史蒂夫·乔布斯

“亚当真的想称它为Suckage,但这不会飞,” Steve在为我们即将推出的旅行搜索引擎讨论默认排序选项时向我解释。 大约是2010年8月的一半,而我只参加了一个星期的比赛。 当我们在朋友和hipmunk联合创始人兼首席执行官Adam Goldstein的客厅里工作时,我在Steve的沙发上睡觉。 搜索引擎的想法很简单:确保人们以最优惠的价格获得最好的航班,通过仅根据价格(例如停靠点数和飞行持续时间)以外的标准对航班搜索结果进行排名,从而最大程度地减少吮吸(一个科学术语)。 我们距离发布还剩几天,而史蒂夫(Steve)正在网上同义词库中浏览各种痛苦的同义词,例如:痛苦。

痛苦。 我们将摆脱在线旅行搜索的痛苦。

言语无法表达我的喜悦。 亚当在其女友明智地建议选择一个拼写错误的可爱动物(完美的亚历克西斯吉祥物!)之后,亚当在某种程度上随机选择了该站点的名称,而希蒙克(不带c的花栗鼠)这个名字可以在拍卖会上以低价获得。 尽管我会提出抗议,但它最终可能被称为BouncePounce,但是“痛苦”的概念(并使其脱离旅行)真是太棒了,我认为亚当或史蒂夫当时都没有意识到这一点。 我们偶然发现了一个完美的词,那就是将我们令人愉快的替代品品牌化为旅行搜索市场中的所有事物。 因此,在史蒂夫(Steve)生产最终产品的过程中,亚当(Adam)促成了所有让我们起飞的交易,而我会抓住一切机会来打造嘻哈品牌。

但是首先,让我们回溯几个月。 史蒂夫在五月份通过电子邮件首先告诉了我这个想法:

基本上,我们正在做旅行搜索。 。 。 。 它虽然没有那么迷人,但它是一个巨大的市场,大型公司真的很烂。

史蒂夫从没当过推销员,但他当然可以直言不讳。

在旧金山,我得到了当时未命名的旅行搜索网站的早期演示。 就像您曾经使用过的任何其他旅行搜索引擎一样,这是一个令人兴奋的搜索结果列表,只是该搜索引擎没有任何修饰。 我没被打动。 但是史蒂夫说,他们一直在用一些不同的方式来呈现数据,这些数据将变得更加用户友好。 我信任他,但是我回到布鲁克林,认为他和亚当距离最低限度可行的产品还有很长的路要走(或者说很酷的孩子说“ MVP”)。

在我看来,寻找航班已经解决了。 它运行得很好,可以让我坐在笔记本电脑上,而且,如果我打开了足够多的滑盖,就不会打扰我父亲去找我飞往旧金山的好航班了。 但是亚当知道可能会好得多。 您会发现,亚当意识到自己在重返大学时预订机票时遇到了问题。 由于MIT辩论小组在全球范围内竞争,他最终记住了从AAL到ZRH的机场代码,而Adam在为每个人预订航班方面的工作令人羡慕。 他绝对讨厌它。 在浏览器的所有打开的选项卡中运行所有这些搜索非常困难,同时破译了数百个使代码共享和紧密连接(或可笑的中途停留)使他困惑的搜索结果。

如果对于MIT毕业生来说很难找到一个好的飞行,那么我们其余的人呢? 然而,起初,亚当很难说服其他人,那就可能有所不同。 对于试图解决人们没有意识到的问题的企业家来说,这是一个普遍的问题。 直到您向大多数人(甚至我)展示了更好的替代方法,他们才意识到过去的事情是多么的糟糕。 这就是为什么对于任何互联网公司的创始人来说,构建如此有用的东西以至于每个人都想知道没有它的生活是多么重要。

因此,亚当毕业后,他来到史蒂夫(Steve)跟他退休。 但是,当史蒂夫(Steve)听到音高时,他的热情就大大降低了。 他告诉我:“我完全同意这是一家不错的公司,因为它离人们的钱包很近。” “但是我讨厌旅行。 这是一个对启动不友好的行业。”

然而,很快,史蒂夫意识到,这个敌对的市场是试图通过聪明的创新来破坏它的完美原因-因为它是如此渴望优质的解决方案。 史蒂夫说:“没人在想消费者真正想要什么。”不久,他和亚当开始着手彻底改变旅行搜索。

考虑到史蒂夫(Steve)的历史,他们向Y Combinator提出了申请,并且没有任何困难。 有几个人问我为什么史蒂夫会第二次参加该计划,尽管比第一次有更多的经验,人脉甚至个人财富,但史蒂夫又放弃了大部分股份。 但是,正如我告诉他们的那样-史蒂夫不是笨蛋。 如果他认为这不值得,他就不会这样做。 因此,他在那里再次经过Y Combinator,房间里的婴儿面对着灰白的胡须,用于每周一次的晚餐(您将在第5章中对此进行更多了解)。 一个月后,我发现自己回到了史蒂夫公寓的沙发上,他有新东西要给我看。

啊哈! 这是我直到发现才意识到自己离不开的发明。 它过去挺美。 所有搜索结果均以美观的视觉布局呈现,就像我在欧洲背包旅行中记得的火车时刻表一样,而且全部都在一页上! 不再浏览结果页面。 您可以轻松地比较航班-重复项将自动隐藏,并且没有人愿意乘坐的航班。 哦,只是因为打开多个浏览器选项卡很麻烦,所以Steve和Adam将这些选项卡烘焙到了网站中。 您可以立即打开一个新标签,并在几秒钟内和一个窗口中比较路线。 很棒,而且很有意义。 这就是为什么要建造。 不要告诉我一个故事,告诉我。

我们只有不到一周的时间为发布做准备,但是我们还有很长的路要走。 我们甚至都没有名字。 或可爱的吉祥物。 计划中将一只可爱的啮齿动物命名为hipmunk,因为我们可以告诉人们“没有c的花栗鼠”,就好像这与旅行搜索有任何关系。 诚然,当我第一次听到这个名字时,我认为这是一个很酷的家伙,头上藏着藏红花长袍。 为了安全起见,我们还拥有hipmonk.com,但没有计划扩大我们的业务以摆脱痛苦。

我要做品牌工作。 有趣的事实:我一直在寻找字体灵感,并抓住了Redskins字体(或者至少是一种非常相似的字体,如Pythagoras,就像在希腊杰出的数学家中一样-他给我留下了深刻的印象,就像是喜欢过臀部音乐的人一样)。 小写看起来很棒,今天是hipmunk的字体。

到那个时候,我还整理了嘻哈本人的第一幅草图。 我为自己的梨形花栗鼠感到非常自豪。 他的牙齿很轻巧,穿着一条引人入胜的飞行员围巾和护目镜,并假装通过伸开双臂假装飞行,就像孩子想象中的翅膀一样。 我将第一个版本发送给了我的女友,女友说它看起来像是带有buckteeth的熊。 至少我没错。 请不要随便分享这个故事-我享有声誉。

每当我从事设计工作时,无论是品牌还是用户体验,我总是依靠一个由可信赖的朋友组成的小型理事会来对项目进行重新审视,并给我坦诚的反馈。 鉴于成功似乎自然与一个人收到的建设性批评数量成反比关系,所以这随着我变得更加成功而变得越来越有价值。 只是对是的男人说不。 我对步履蹒跚感到恐惧,所以这些人既是我的动力,又是我的灵感。

它仍然需要稍微倾斜才能给它带来完美的愉悦感和运动感。 我知道当史蒂夫的妻子走进房间,看到我的显示器时,事情就完成了,她的立即反应是一个可听见的“噢!”

当我将最终版本发送给我的父亲时,他告诉我他喜欢它,但他说:“当我第一次在松鼠落矶山脉看到它时,我更喜欢护目镜和围巾。”

对。 谢谢老爸。 我隐约记得小时候抓过那部动画片的重播。 相似性是无意的-来自我的潜意识-但这只是表明我们都站在巨人(或大型啮齿动物)的肩膀上。

如何赢得交易并影响行业巨人

完全不同于reddit,hipmunk的用户生成内容为零; 网站的价值来自于我们如何显示航空公司和酒店提供的内容。 那时,我们只需要航班信息(记住,最低限度的可行产品),但我们不能只是从航空公司的网站上抓取数据(抓取本质上是发送软件来“读取”并从其他网站复制内容)。 最重要的是,每次有人购买我们帮助他或她在hipmunk上找到的航班时,我们都希望获得报酬。

这是一个很好的教训:俗话说,我们希望成为“靠近用户钱包”的地方。 我们的reddit距离我们还很遥远,reddit主要通过广告赚钱,但是由于Adam的令人难以置信的忙碌,我们从hipmunk发行之日起就完全呆在那里。

除非我们有提供者的机票,否则我们不会起飞。 仅凭数据就可以使网站正常运行,因此是无价的,但是一项商业交易也会从发布之日起就产生收入-hipmunk将获得通过我们预订的每张机票的一定比例。 hipmunk(或我们竞争对手的任何站点)上的每一种票价都是与承运商或OTA(在线旅行社)进行谈判的结果。

这些谈判可能要花费数月甚至数年,而我们根本没有那么多时间。 如果我们要在Y Combinator的时间范围内启动(第5章中有更多介绍),那么我们的构建和启动时间还不到三个月。

我们需要有人咬一口,因为这可以验证我们的业务并帮助结盟其他潜在合作伙伴。 业务发展中的社会证明与为公司筹集资金一样(请参见第5章)。 这是一个可怕的陷阱22,除非您已经有人与您开展业务,否则没人愿意与您开展业务。 这类似于史蒂夫(Steve)和我在发起我们仅以我们两个作为用户的方式进行reddit的同时,试图鼓励社区形成的挑战,这是通过伪造用户名而不是雇用假装过去的演员来轻松实现的。业务关系。 打破这种特定循环的方法就是纯净的忙碌,这正是亚当所做的。

它以无辜的方式开始,有电话和电子邮件。 亚当彬彬有礼且讲究点,但是没有人回应。 当他没有得到自己想要的东西时,亚当没有等待任何人的允许。 他刚坐飞机。 没有计划的会议-他只是从SFO到ORD的飞机。 他降落在芝加哥,在Orbitz的办公室(我们的OTA业务发展目标之一)停下来,宣布他有空闲时间开会喝杯咖啡。 最终,有人同意了,并带着一台笔记本电脑,他做了一个快速演示,以炫耀他和史蒂夫的建筑。 那种忙碌使我们获得了至关重要的第一笔交易,这使我们能够按计划推出hipmunk。 然后,由于我们拥有社会证明,因此我们利用了先前不利于我们的那种同群心态。 我们可能是旧金山的一家小型创业公司,但重要的是我们拥有客户(或至少客户)想要的产品。

正如亚当会发现的那样,这笔特别的交易是很偶然的,因为我们现在正在提供来自数十家航空公司的各种票价数据。 我们可以向每家航空公司提出要与他们直接进行交易的提议-我们会获得更高的佣金,而航空公司的付款仍然比他们向Orbitz支付的价格少。 每个人都会很高兴(嗯,也许不是Orbitz,但这有待确定)。 因此,亚当开始在国内航空公司,然后是外国,然后是国内酒店,然后是外国等等的列表中努力。 右击列表。 一切始于乘坐飞机和一杯咖啡。

与保罗·格雷厄姆(Paul Graham)一起喝的重要咖啡改变了我们的生活,在第2章中。第5章还有另一篇重要的书。如果没有别的,我希望这本书能说服您外出喝更多的咖啡。

亚当的所有辩论训练都在航空公司和OTA高管的董事会中获得了回报。 一旦他终于进了门-他做了一些令人印象深刻的事情到达那里,例如安排最后一分钟的航班,并给员工写了条便条纸,说他会在这里呆一会儿-他终于找到了决策者。该国一些最大的航空公司和OTA。

当然,有联系的投资者和网络可以提供巨大帮助,但不要指望它。 我们在hipmunk有一些很棒的投资者和顾问,但是当涉及降落联合航空公司时,Adam空手而归。 因此,他返回了电子邮件。 自推出以来,我们得到了在线社区的好评,并迅速成为早期采用者的宠儿。 这帮助我们获得了媒体报道,从而鼓励了更多的人尝试“嘻哈音乐”,他们在社交媒体上不可避免地谈论了这些话题,这有助于我们获得更多的媒体报道,并且这种循环还在继续。 很快,亚当觉得自己背上有足够的风可以尝试给联合首席执行官杰夫·斯米塞克(Jeff Smisek)发一封冷邮件。

我将在第5章中对此进行更深入的探讨,但请注意Adam发送给Jeff的电子邮件的长度和内容:

嘿。 我们可以降低您的分销成本。 让我知道和谁聊天。

亚当在十五分钟内得到了回应。 它包含了一位高级管理人员的介绍,并且一切进展顺利,直到达成交易,并且hipmunk与当时世界上最大的航空公司联合航空公司合作。

该交易仍需大约一年的时间才能完成,但其起源是直接电子邮件Adam敢于发送给联合航空(United Airlines)的首席执行官。 Hipmunk是持久性价值的一个很好的例子,因为旅行是一个动荡的行业。 必须坚持不懈,因为总会有裁员,兼并,晋升,混乱。 与您建立联系的人可能在墨水变干之前就在另一家航空公司或不在行业内。

但这行得通。 知道这对于不断变化的旅游业是可能的,这使我对几乎所有其他行业都充满了希望。

在我们这边,我们有一个麻省理工学院的小人物亚当·戈德斯坦(该死,我必须向我跟嘻哈音乐的每个记者说)记住机场代码,根本不会拒绝。 精巧美观的用户界面; 和一个令人振奋的吉祥物。 但是,如果没有合作伙伴关系,我们将陷入困境。 第一个就像您的第一个失败一样,是最难获得的,但是一旦获得,它就会给您信心和动力,让您获得更多。

我只能想象亚当有多少秘书甜言蜜语。 这让我想起了-带上巧克力,因为赢得一线员工的帮助与众不同。 照顾可以照顾您的人。 这种战术从来没有让我失望。 只是让我感到惊喜。

发射日病倒在肚子上

当然,史蒂夫(Steve)之前曾经用reddit推出过一个网站,但是那时候没人在看。 除了实际经验赋予我们的所有优势外,我们还失去了新手提供给我们的天真和盲目胆识。 当您是一对在马萨诸塞州梅德福推出“社交新闻网站”的陌生人时,没有人(也许您的妈妈除外)对您有很高的期望。

您可能失败一千次,而且没人会知道,所以为什么要犹豫启动?

早在2010年,史蒂夫·霍夫曼(Steve Huffman)就已经是业界顶尖的开发人员,众所周知,由于他的工作,reddit取得了(并将继续是)巨大的成功。 他二年级的努力会不会低迷?

那天早上,史蒂夫告诉我他想吐。

幸运的是,发布并没有令人失望。 仅仅五年就产生了什么变化。 尽管花了我几个月的时间才引起主流媒体对Reddit的关注,但CNN在hipmunk推出后的24小时内就与我们联系。 发射非常壮观; 史蒂夫没有呕吐。

想了解更多? 未经他们的许可,请获取我的畅销书的副本。 安全旅行!