我如何几乎杀死了我的公司并花费了我的积蓄来建造Holodeck

一年半以前,在香港后巷高层的16楼,这家现在被称为Sandbox VR的公司诞生了。

我们的7人团队花了不到一百万美元投资一年,并且:

1)开发了实时多人逆运动学技术,可以在虚拟现实中捕获,动画化并渲染具有全身运动的人

2)设计了30分钟的全身自由漫游VR体验

3)建造了实体零售沙盒,最终成为TripAdvisor在香港的第一大活动。

今天,我们宣布了由安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)的安德鲁·陈(Andrew Chen)领导的重大A轮融资,迈克·梅普尔斯(Mike Maples)/洪门(Floodgate),斯坦福大学,TriplePoint Capital,CRCM和阿里巴巴也参与了此次融资。

这是我们的故事。 但这几乎没有发生。

我们的第一个开发设置。

2003年,我在旧金山创立了Blue Tea Games,后来搬到了香港,并将其引导给五十名员工。

我们免费为PC制作了移动应用程序和休闲的隐藏对象游戏。

我从13岁起就开始制作游戏,因此我很自然地被吸引去创造叙事体验。 我发现隐藏对象冒险游戏的类型非常适合该类型。

在2000年代后期,我们发布了《暗喻寓言》系列,该系列在《大鱼游戏》(全球最大的休闲游戏发行商)中排名第一。 这对于“蓝茶游戏”来说是一个高峰,而我们再也无法做到这一点。

随着移动游戏在2000年代后期发生爆炸式增长,该平台从PC转移到PC,我们的工作人员发现,要使我们的游戏成功,越来越困难。

在2016年初,我可以在墙上看到这些文字。 我知道我必须关闭Blue Tea Games。

几乎没有什么可以关闭的。 到那时,我们只剩下六个人了。

很快,不会。

我当时正在精简业务,并打算从香港回到美国找工作。

但这是在2015年底。虚拟现实才刚刚起步,我迷上了这种新媒体和平台的可能性。 当时,我对开展任何业务的信念都是通过引导,而我无法引导VR启动。

接下来发生的事情仍然像经典电影一样在我的脑海中浮现。 在那里,由于公司倒闭而沮丧,我在一个星期五晚上发现自己参加了一个朋友聚会,试图在一个陌生人走到我面前时忽略或淹没我的悲伤。

“听说您在做游戏。 如果您制作VR游戏,我会投资您。 我也可以让我的朋友来投资您。” 他实际上是这么说的。

“这就是现实的生活吗? 这只是幻想吗?
陷入滑坡,无法逃脱现实”
〜波西米亚狂想曲女王

我认为,这实际上可能有效。

因此,我拿出我的积蓄,从朋友和熟人那里筹集了少量资金。 从那时起,Glo,Inc.诞生了,后来成为了一家名为Sandbox VR的公司。

我拿走了Blue Tea Games团队剩下的一切以及我们筹集的一小部分资金,然后着手帮助建立新兴的VR产业。

2016年初就像一生前。 Rift和Vive刚发布时,不仅对新生硬件,而且对整个VR行业都抱有不可能的期望。

我感到巨大的压力-自我施加和来自我们投资者的压力-成为游戏生态系统的早期推动者。

但是我有一个备份计划。 太疯狂了,以至于它可能实际上只能工作了(稍后再介绍)。

我以前曾经玩过游戏。 很多游戏。 我认为这个崭新的市场将渴望获得内容。 过去的经验告诉我,快速发布游戏是一个不错的选择,也是一个安全的选择。 该计划是要开发一款VR PC游戏,并在2016年底的假日购物季之前发布。

九个月后,即2016年12月,我们发布了适用于Oculus Rift和HTC Vive的游戏。 它是VR中的一款益智游戏,吸收了我过去十年来开发休闲隐藏对象游戏所学到的很多知识。

它做得不好。 其实。 它轰炸了。

我们在游戏上的投资损失了80%以上。 而且,根据Steam数据,我们的游戏在所有VR游戏中排名前20%。 我们是幸运者之一。

市场只是还没有准备好。 Oculus和HTC并未发布2016年的数据,但据估计,到2016年底,HTC Vive的销量约为420,000,Oculus Rift约为243,000。

不管是什么原因,VR对于我们太多人来说都是过高的承诺和不足的交付。

一年前关闭Blue Tea Games的记忆又来了。

就是这样,我也必须杀死这家VR公司。

除了这次,我们还有一个。

尽管我的大多数团队都专注于PC游戏,但我一直在与我们最好的工程师Kimkind一起进行备份项目。

我们的目标? 建造Holodeck。

当我们创办公司时,消费者VR并不适合我。

我们问自己-这真的是人们真正想要的VR体验吗?

人们是否真的想用断手和虚假的脑袋将计算机拴在虚拟隔离中?

那是我梦about以求的VR吗? 一定不行。

我想要《黑客帝国》。 我想要OASIS。 我想要Holodeck。

我想与我的朋友进行身临其境的体验,他们可以伸出手互相接触,并实际建立物理联系。

我相信,当人们完全沉浸在沉浸式体验的魔力中时,VR的真正魔力就会开始。 游戏,界面,难以置信都将消失,只剩下体验。

随着我们的第一个VR游戏的失败,我们没有多少跑道可以走了,但这足以使我们得到一个可行的原型。 到2017年2月,我们进行了一个粗略的演示,您可以在该演示中接触并碰到一个朋友。

我开始将其推荐给投资者进行种子轮融资。 没有。 没有人感兴趣。

谁愿意投资一家没有内容的预发布VR公司,建立自己的动作捕捉技术并必须建立零售地点? 这是一个荒谬的要求。

但是我们的演示也不是很好。 在香港的后巷高楼里成为VR科技创业公司可能也没有帮助。

我们无法获得任何资金,但我从未动摇过将要建造Holodeck的信念。 由某人。 最终。

那么,为什么不我们,为什么现在不呢?

我和六个人的团队一起坐下来介绍了残酷的现实-我们快要花光了钱

我告诉他们,很遗憾,尽管我们已经开发出解决VR的一些基本问题的非常酷的技术,但我们仍然不能成为Holodeck的制造公司。

但我无法放手。 我只是不愿意走开。

“当您进入矩阵时,情况就是这样
躲开子弹,收获你所种的东西。”
〜肯德里克·拉马尔

我做了您不应该做的事情(严重的是,永远不要这样做)。 我拿走了整个巢蛋-过去十年来我在建设Blue Tea Games上所花的全部时间都花在了身上-然后我将全部资金投入了Sandbox VR。

我又买了六个月的团队。 并提出了更高的赌注。

最初,我希望在9个月的跑道上筹集足够的资金,以便为下一次筹款建立引人注目的演示。

但是由于我们无法获得任何资金,所以九个月是我们不再拥有的奢侈品。 我告诉我们的团队,我们有六个月。 六个月的构建时间(不是演示经验,而是完整的技术堆栈,完全开发的AAA经验),我们需要构建第一个物理沙箱并产生实际收入。

我重申这是我们唯一的途径-我们不能指望赢得投资者,因此我们必须赢得消费者。

我们的团队每周7天不间断地工作六个月。 我们有六个月的时间来弄清楚如何生存。

我们做到了四个。

不完全是您期望在第一个Holodeck中看到的那种装饰。

2017年6月,GloStation(现为Sandbox VR)毫不客气地打开了大门。 我们位于后巷高层的16楼。 其他楼层的租户包括几个,好吧,我们就称它们为“仅会员俱乐部”-显然,我们在一个人们不希望见到的地方。

在接下来的几天里,预订量缓慢增加。 这就是我们所担心的一切—销售不佳,产品不冷不热,离跑道还不到一个月的时间,这就是关闭公司的现实。

但是我们还注意到,所有来访的人都被这种经历震撼了。 但令人遗憾的是,我们不会开放得更长久。

然后一个早晨,沙盒中的电话不会停止响铃。 当天早上,在Facebook上播放了一段讲述我们的经历的视频,分享了10,000次。

有时候运气会很长。

然后开始滚雪球。

离开沙盒的客人正在与朋友分享经验。他们的朋友来了并与朋友分享了经验,依此类推。 我们正在传播病毒。

在我们不知不觉中,我们的商店连续7个月被预订满,早上到晚上,每周7天。

至少可以说是超现实的。

San Mateo Hillsdale购物中心的Sandbox VR

没有什么比疯狂的牵引更容易筹集资金的了,不久之后我们从阿里巴巴关闭了急需的种子轮。

从那以后发生了很多事情。 我们降级为马云和坎耶·韦斯特。 我的大学朋友将家人从硅谷搬到了香港,加入我们担任首席产品官。

初创公司总是一丝不挂,我每天都醒来,感谢我们还在身边,并且我们致力于将the台变成现实,并将其带到世界上每个社区。

我们不仅要构建虚拟现实,还要构建一个可以改变您并运输您的更好的现实。

我们正在积累经验,您可以在新的冒险中与朋友结盟。

创建一个现实世界,在这里您可以成为自己想成为的人,然后随心所欲地去。

我们认为,这种新媒体并不是关于更好的电影或更具沉浸感的游戏。 这完全是另外一回事,作为一个行业,我们将需要从电影和游戏这两种媒介中汲取最好的经验。

未来尚未写下来,我很荣幸能有机会与我们的团队以及与Andrew,Marc,Ben和a16z团队的其他成员以及我们所有其他投资者一起写下这个未来。

因为所有这些几乎都没有发生。